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琥珀之路让欧洲人骄傲
编辑:  时间:  来源:清徐网
在丹麦首都哥本哈根,琥珀店老板赫尔格森颇为神秘地告诉《环球时报》记者:“几千年前,中国人和欧洲人都有一条和昆虫及植物有关的商贸之路。”看着记者一副茫然的样子,赫尔格森才慢慢解释说,中国人用桑叶养蚕,开辟了从东方到西方的“丝绸之路”;欧洲人用几千万年前由树脂和昆虫形成的琥珀,也走出了一条“琥珀之路”。那么,这位店主所说的“琥珀之路”又是怎么回事呢?

  “北方黄金”藏在波罗的海

  在英国和俄罗斯,曾发现过地球上最古老的琥珀,是大约3亿年前的产物。不过,目前波罗的海沿岸各国所出产的琥珀,历史虽没有那么悠久,产量却占到世界的90%以上。

原来,波罗的海地区在约4000万年前还被森林所覆盖,树木上产生的一种叫做“树脂”的粘稠汁液储量极为丰富。后来经过若干年压力和热力的质变,这些树脂就形成为今天的琥珀。波罗的海沿岸的渔民最先发现了被海水冲到岸上的琥珀,于是人们就认为琥珀产自浩瀚的海洋。琥珀的英文名字Amber源自古阿拉伯语,原意就是“海上的漂流物”。欧洲关于琥珀的各种传说,往往也与大海有关――在北欧民间传说中,海神最小的女儿人鱼公主,因叹息与王子的恋情流下眼泪,从而形成了琥珀。

  正是由于这种神话色彩,加之琥珀有太阳般艳丽的色泽,于是早期的北欧人认为它可以驱除邪恶,往往把琥珀制成护身符携带。后来,琥珀又先后在古埃及和古罗马的贵族中流行,并作为人类最早的装饰品之一延续到了今天。

  琥珀中常常含有几千万年前的昆虫及植物,具有很大的学术研究价值。所以,产自波罗的海的琥珀常被称为“北方黄金”。琥珀可以避邪的说法,虽然最早是出自人们的想象,但后来医学研究却证明,琥珀还真的具有一定药效。在古罗马时期,人们就利用它防治甲状腺肿,后来又被用来治疗神经痛和关节炎。直到现在,琥珀仍是散淤止血、镇静安神的良药。

  和黄金一个价

  赫尔格森告诉记者,波罗的海地区出产的琥珀至今仍是全世界最抢手的收藏品之一。自公元前2000年开始,精明的地中海商人就已经来到波罗的海地区购买琥珀,再拿回本国,在贵族中间换取同等重量的黄金。而一种略带红色的透明琥珀,更受到贵族们的欢迎,除要交给商人们同等重量的黄金外,有时还要额外加上一名健康的奴隶。所以早期的琥珀商人可以说个个富得流油。这批商人也正是最早开辟出琥珀之路的“功臣”。

  记者在哥本哈根的琥珀博物馆了解到,琥珀之路最早从丹麦北部的日德兰半岛,经由波罗的海口岸,一直到达地中海、波斯、印度、中国甚至更远的地方。据说,当年西方人向中国皇帝进献的礼品之一,就有出自丹麦的琥珀工艺品。

  在欧洲人心目中,这条琥珀之路的意义一点也不亚于中国人开辟的丝绸之路。当地的一位历史学家告诉记者,几千年前,正是由于丹麦盛产琥珀,促进了商贸往来,才使欧洲大陆从北向南得以贯通;后来,这条琥珀之路更是向东发展,增进了欧亚的联系。那个时候,欧洲人送给东方古国的是“大自然的礼物”,换回的却是当时的“现代文明”。

  现在的琥珀之路卖设计

  通常见到的琥珀有黄、褐、红、白、蓝等颜色。一般来说,琥珀越通透,价格也就越高。而在天然琥珀里,还有鳞片状的包裹物,那是在琥珀形成过程中,内部的气泡在压力、热力的作用下破裂后形成的,有人称之为“琥珀花”或“太阳光芒”。

  在赫尔格森的琥珀店里,各类饰品完全是根据琥珀的大小、形状“量体裁衣”:那些大个的琥珀,多被加工成吊坠、项链、手链等;而小的琥珀,往往被做成戒指出售。但记者也同时发现,商店里还有一些由琥珀雕刻成的动物、小花等摆件。还有的琥珀被做成了琥珀树,或利用颜色差异贴成立体感很强的琥珀画。记者不禁疑惑,这样做是不是有点“暴殄天物”呢?

  赫尔格森告诉记者,其实那些工艺品大多不是真正的琥珀,而是一种“近期树脂”。它虽然也产自天然,性质与琥珀极为相似,但因年代不长,属于半化石状态,不仅物理性质不稳定,在价值上也与琥珀差了很多。而真正的琥珀饰品,一方面要看质量,如果透明度好、颜色少有,或是里面包裹着昆虫、植物等,价格就会不菲;而另一方面,饰品的设计和工艺也非常重要,比如波罗的海各国大多盛产琥珀,丹麦琥珀论产量并非最多,质地也未必最好,但这里的琥珀店却是最著名的,主要就归功于丹麦人对琥珀的后天加工。所以说,现在琥珀之路上的产品,卖的不仅仅是琥珀本身,同时还有人们巧夺天工的设计制作。

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