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暑期游学夏令营热 家长如何挑选夏令营
编辑:  时间:  来源:新华网 

  7月6日,韩亚航空公司一架波音777型客机在美国旧金山国际机场着陆时失事,两名来自中国的花季少女当场遇难,消息震动国内。而随着此后消息进一步披 露,外界获悉机上原来还有不少青少年乘客。根据中国驻旧金山总领馆网站陆续公布的确认安全中国公民名单,“江山中学夏令营团”及团员名单、“山西外国语学 校团”及团员名单、“太原五中团”及团员名单赫然在目。这些乘客多为高中生,赴美参加夏令营。根据新华网披露的江山中学的一张行程单,此类游学大多历时两 周左右,一般是上午上课,在美国的大学里,由当地老师组织活动与游戏,下午外出参观,包括斯坦福大学、加州大学洛杉矶分校这类大学校园,以及好莱坞、天文 台等文化娱乐场所,总费用在3万元人民币左右。

  航班上有多个内地中学的夏令营与游学团队的消息被层层剥开后,外界的疑问蜂拥而至:孩子们是否有必要花巨资跑那么远?这些年海外游学如火如荼,其中水分有多少?孩子们到底可以从夏令营中学到什么?

  其实,夏令营(summer camp)最早起源于美国,如今在国内延伸出“游学”、“暑期学校”等等说法,相关市场日趋火爆,但非议也不少。其实,在美国,每年给孩子选择合适的夏令 营是家长们绞尽脑汁的一件事,以至于美国媒体、育儿论坛每年不忘推出“如何选择夏令营”的专题。如今,或许这也是中国家长需要补上的一课。

  看美国家长如何选择夏令营

  夏令营Summer Camp

  即Summer Camp,起源于美国。1861年夏,康涅狄格州的教师肯恩率领孩童进行为期两周的登山、健行、帆船、钓鱼等户外活动,来均衡孩童身心。此后,“肯恩营 队”每年8月在一座森林的湖畔持续了12年之久。十多年的带队经验让“肯恩”得出结论:夏令营是一个非常特殊的环境,透过一群训练有素、专业热忱、细心耐 心的工作人员精心架构出能培养孩子潜能的相关课程,让孩子在自然环境中学会关心别人;在克服困境中建立自信;在团队竞赛中与人合作;在学习过程中积累能 力。

  今年6月,“汇丰环球梦想家”总决赛冠军家庭的故事代表着国内许多家庭的留学 (微博

) 路径:为留学探路,来自上海的郑洪给尚在读幼儿园中班的儿子启动了暑期游学项目,以体验美国生活。不过,与一般家庭在国内报名夏令营不同,他联系了美国当地社区举办的夏令营。

  “国内的那些游学充其量也就是旅游,而当地社区的夏令营非常本土化,项目很有意义。”郑洪记得,一天,夏令营带领孩子们去科技馆,里面的讲解员 都是附近大学的老教授,讲解得十分生动细致,儿子十分着迷。“有一个环节,儿子没看明白其中的运作原理,一位头发花白的老教授就走过来,把其中的各种细节 为他详细地讲解了一遍。”

  郑洪家庭在夏令营收获了美好的体验,但并非每个中国家庭都像郑家一样懂得找寻资源参与海外当地的夏令营,更多国内家庭参加的是国内旅行社、留学 机构、学校组织的各类夏令营,且依然还停留在“报名付费-机场送人”的简单模式。看看美国家庭如何为孩子选择夏令营,或许对中国家长有所启发。

  夏令营多如牛毛,美国家长选择也犯难

  在美国,夏令营项目多如牛毛。仅在新英格兰地区,就有上千个夏令营项目,对美国家长而言,要从中找寻一个适合孩子的项目并不容易。2012年,《波士顿环球报》专门撰文推出4大页的“如何选择夏令营”长文报道。

  来看这个美国母亲的故事。她叫安妮·斯波,计划将7个孩子(3儿4女)送去夏令营,可一旦开始研究夏令营项目,她有些晕。“我原本想把孩子们送 到那些传统的夏令营,孩子们可以学会制作冰激凌曲奇夹心饼干,也可以睡在湖边的帐篷里。现在有一些夏令营的确还是这个样子,但更多的夏令营为了竞争客户变 得极具创意。”

  数据显示,在美国有1万多种一日游项目,还有7000多个过夜项目。从内容看可分为体育夏令营、艺术夏令营、戏剧夏令营、青少年夏令营、计算机 夏令营、旅行夏令营、宗教夏令营、特殊需求夏令营等。夏令营的行程通常安排得满满当当,孩子们要在家庭旅行计划与学校暑期作业间隙抽出时间参加夏令营。出 于对孩子安全的重视,夏令营的费用也相应提高。一个新英格兰地区为期7周的野外夏令营,收费将近1.1万美元,这还不包括制服费、洗衣费、交通费以及一些 特殊项目的费用,比如骑马、滑雪。

  因为选择面广,美国还衍生出了专门为家庭挑选夏令营项目的职业。朱迪·列文就供职于一家夏令营咨询中心,她发现夏令营项目细化后给家长的选择机 会很多,比如,家长倾向于参加单一性别的项目,还是男女皆有的项目?对哪些户外地区有偏好?希望是固定的项目还是有可选活动的?希望多长时间?

  这些考虑因素或许也是中国家庭可以参考的,这提示中国的家长们,夏令营绝不是“花钱-送机”那么简单,为了孩子能真正学到东西,家长要做些功课,毕竟对孩子们而言,童年的夏天就这么几个。

  夏令营是对学校生活的补充价格并非质量的保障

  安妮·斯波最终把孩子们送到了他们喜欢的夏令营中,她说夏令营的选择和选大学的道理类似,“费用都不便宜,所以要权衡投入与所得。”

  飞利浦埃克斯特学院心理学家、《夏令营指导手册》联合作者克里斯·赛博举了个例子,如果所在学校里,戏剧并不被认为是一件很酷的事,喜欢戏剧的孩子们就会更倾向于参加戏剧夏令营。“孩子们选择夏令营是对学校生活的补充。”

  根据美国夏令营协会资助的礼来基金研究,这也是孩子们最喜欢夏令营的原因。这也是大多数专家警示家长在选择夏令营时不能“独断专行”的原因必须先问问孩子们想干什么,或者参考下他们小伙伴的意见。

  “但是,不要把你的孩子和他们的朋友送到同一个夏令营。”朱迪·列文说,这将摧毁夏令营本来的目的让孩子学会独立。

  与朋友一同参加夏令营还可能将友谊至于紧张境地,因为一个孩子喜欢某个特别的夏令营,并不意味着他们的朋友也对此感兴趣。

  在克里斯·赛博看来,夏令营是让孩子结交新伙伴的机会。“孩子们得以暂时脱离在学校里的所有名声,好的坏的,有一个全新的开始。但如果一个学校 有几个孩子,甚至一个街镇的孩子都去了同一个夏令营,那么学校里的那套将被搬到夏令营中。”家长们总是等不及要把孩子送到每年都去的那个夏令营,也要考虑 下这个问题。“家长首先得问问孩子们是否喜欢这个夏令营,不要沉醉于自我对夏令营的种种幻想,想当然地认为孩子一定会乐在其中。”

  安妮·纳尔在孩童时期很喜欢一个夏令营,“在夏令营快要结束的最后三天,我大哭不止,不愿意夏令营结束。”但是,当她的女儿沿着她的足迹进入那 个夏令营,情况很不同。“我真希望当初没有强迫她进入,唯一值得庆幸的是,当她告诉我们她不喜欢时,我们没有强迫她留下,而是说,好吧,我们去找点其它事 干。”

  抛开父母的个人经历,或孩子们伙伴的建议,“找点别的事干”意味着家长们又要从零开始寻找夏令营。计算机不一定能帮上忙,“当你在网上检索夏令营时,每个项目都看起来很棒。”安妮·斯波说。

  不少夏令营会在网上挂出活动视频,孩子们在阳光下个个笑脸盈盈,但这恐怕未必是实情。“不要被制作精美的宣传视频蒙蔽。”非赢利机构缅因州西区 家庭夏令营负责人斯蒂夫·雷普尔直言,“那些为期七周收费在1万美金以上的夏令营,完全有能力做出一部像《乱世佳人》一样的宣传片。”

  价格,同样也并非夏令营质量的保证。“夏令营的经历与感悟和你付了多少钱没有多少关系。”由于咨询的关系,塞博访问过200个夏令营。据他观察,一些顶尖的夏令营是由一些历史悠久的协会与组织发起的,而一些比较差劲的夏令营往往由私人企业组织,出于赢利的目的。

  美国家长流行实地考察营地塑造孩子的集体精神

  为了让家长减少“上当”的几率,在美国,一些全新的方式正在帮助他们做出合适的选择。

  当格瑞斯·朋将儿子第一次送到过夜夏令营中,她紧张极了,“这是孩子第一次离开我,我比他还紧张。”好在格瑞斯获得一个两周的试用期,如果她儿 子不喜欢那个项目,他可以随时回家;如果他喜欢,则可以延长时间。当原本的项目临近尾声后,格瑞斯询问儿子是否需要接他回家,孩子说,“我简直不敢相信两 周这么快就过去了,我决定再待两周。”

  实地参观、过夜项目与测试等,是美国最新流行的夏令营,在美国媒体看来,他们正在迎合越来越焦虑的一代家长。过去,家长们流行将孩子送到过夜的夏令营中,而现在最流行的夏令营是把孩子送到带有大学录取性质的实地参观项目。

  现在,多数美国的夏令营都能提供参观服务。但是,有经验的过来人家长认为,夏令营所提供的内容应不止于坐在一辆高尔夫球场车内参观。首先,参观 应该放在工作日。原本,许多家长喜欢选择周末的参观,短暂,急匆匆,效果不佳。其次,把参观学校缩至最多3个。“孩子们往往会喜欢第一所参观的学校,因为 没有比较。”列文说。他最多一次参观了50个夏令营,孩子们都晕了。

  此外,不要为精美的设施分神。家长的确应该关注安全设施、良好的秩序,但这并非夏令营的精髓,对孩子们来说重要的应该是友谊、夏令营精神,以及如何做自己。

  列文喜欢在下雨天去访问夏令营。“尽管下雨孩子们依然在户外忙碌着,对我们来说知道这点很重要。”列文说,“教练是否和营员在一起积极活动?如 果孩子们仅仅是坐在操场一边的休息座位上,从不参与,教练为什么无法调动起他们?”列文还喜欢观察那些“无所事事的孩子”,他们在营地里漫无目的的游荡, 没有任何工作人员去关注他们。

  夏令营监管依然成问题员工素质不一

  对美国家长而言,参观夏令营关心最集中的问题是性侵。事实上,美国的夏令营几乎处于无人监管的境地。在马萨诸塞州,夏令营主要由当地的卫生部门 监管,而后者主要负责检测水质。美国夏令营协会ACA认证的夏令营需要接受职员的犯罪记录调查,但是这类调查无法发现那些在青少年时期有犯罪记录的工作人 员。“我们生活在一个像《犯罪现场》一样的现实世界,坦率地说,犯罪记录调查有待各州出台自己的系统予以完善。”ACA工作人员史密斯说。

  家长所能做的是询问夏令营的招聘常规做法和员工返岗率。“一些夏令营在招聘时并不开展详细的面试甚至也没有培训。”赛博说。在夏令营员工法律纠纷中,他多次给予专家证言。在他看来,如果一个人在四个夏天出现在四个不同的夏令营里,或许要对这个人亮红灯。

  另一个家长关心的问题是,夏令营是否提供折扣或经济资助,这对那些经济并不宽裕的家庭来说尤其重要。数据显示,全美的夏令营每年至少提供 3900万美元的奖学金。“你并不需要很富裕才能送孩子去夏令营,这是一个消费的秘密。”史密斯说,类似大学,夏令营也有提前录取,也有兄弟会、支付计 划,还有学费预存项目以保证营员在多年后再来参加夏令营时直接抵扣费用。与此同时,家长也有很多协商权。

  根据ACA的调查,全美顶尖的夏令营发展势头迅猛,不过,录取率逐年下降,2011年夏天录取率为21%。(记者 唐闻佳)

  (文汇报 )

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